Παρασκευή, 25 Ιουνίου 2010

Tales from outer suburbia

Ιστορίες από τα προάστια της φαντασίας

Το Tales from outer suburbia είναι η τελευταία δουλειά του υπερ-ταλαντούχου κομίστα Shaun Tan, γνωστού κυρίως για το αριστουργηματικό The Arrival του 2006. Κυκλοφόρησε το 2008, και αμέσως έπεισε το κοινό των comics οτι το The Arrival ναι μεν είναι το κορυφαίο έργο του αυστραλού κυρίου με τις ασιατικές ρίζες, δεν είναι το μόνο ποιοτικό του δε. Το αντίθετο μάλιστα. Η ποιότητα είναι κάτι που ξεχειλίζει σε όλες ανεξαιρέτως τις δουλειές του ιδιαίτερου αυτού δημιουργού.

Το Tales from outer suburbia αποτελείται απο 15 σύντομες ιστορίες, διανθισμένες με σκόρπιες, εκπληκτικής ομορφιάς εικόνες. Όλες οι ιστορίες εκτυλίσσονται σε ξεχασμένα προάστια και ήσυχες αστικές γειτονιές. Συνηθισμένοι άνθρωποι συναντούν απρόσμενες καταστάσεις και εξωπραγματικά πλάσματα που διακόπτουν τη ροή της καθημερινότητάς τους και τους προσφέρουν ευχάριστες συγκινήσεις και συναρπαστικές περιπέτειες.

Από νεροβούβαλους που σε βοηθούν να βρείς αυτό που ψάχνεις και φιλοξενούμενους φοιτητές που χωράνε μέσα σε ένα φλιτζάνι του τσαγιού, μέχρι περιπλανώμενους γιαπωνέζους δύτες και μυστικά δωμάτια που οδηγούν σε κρυφές αυλές των θαυμάτων, η outer suburbia του Shaun Tan (κάπως όπως λέμε outer space) φαίνεται τόσο κοντινή και οικεία, όσο και μακρινή και σουρρεαλιστική. Διαβάστε π.χ την ιστορία Distant Rain (προσωπικά η αγαπημένη μου), όπου ανακαλύπτουμε τί συμβαίνει σε όλα τα μικρά σημειώματα και ποιηματάκια που γράφουν κατά καιρούς οι άνθρωποι, και μετά ξεχνούν κλειδωμένα σε κάποιο συρτάρι. Ή την The Nameless Holiday, όπου μία παράξενη γιορτή απαιτεί να παραδώσεις ό,τι θεωρείς πιο πολύτιμο, αντί να δεχτείς κάποιο δώρο. Το μήνυμα που θέλει να περάσει ο δημιουργός της είναι οτι, αν και συχνά βαριόμαστε την καθημερινή μας ρουτίνα και το αστικό μας περιβάλλον, πάντα και παντού μέσα στη ζωή υπάρχει μια ευκαιρία για απόδραση απο το συνηθισμένο, και όλοι έχουν κάπου κρυμμένη μια υπέροχη ιστορία που περιμένει να ειπωθεί.





...
Ο Shaun Tan έχει χρησιμοποιήσει διαφορετική εικονογραφική τεχνική σε κάθε ιστορία, πρώτον επειδή μπορεί, λόγω του εκπληκτικού ταλέντου του, και δεύτερον για να ταιριάξει καλύτερα στην ξεχωριστή ατμόσφαιρα του κάθε κειμένου. Μάλιστα, σε κάποιες περιπτώσεις οι εικόνες έχουν προηγηθεί του κειμένου, και μερικές είχαν μείνει για χρόνια στο αρχείο του δημιουργού, περιμένοντας υπομονετικά να αξιοποιηθούν καταλλήλως απο την ανεξάντλητη φαντασία του.

Αρχικά, το Tales from outer suburbia μοιάζει με παιδικό βιβλίο με παραμύθια, αλλά όσο βυθίζεσαι βαθύτερα στην ατμόσφαιρά του, συνειδητοποιείς οτι είναι ένα graphic novel. Πιο μετά, αμφιβάλλεις και για αυτό, αλλά είναι πολύ αργά. Έχεις ήδη μαγευτεί απο την υπέροχη αφήγηση και την απίστευτη εικονογράφηση, και πλέον δε σε νοιάζει να βρείς τί ακριβώς είναι ή πού να το κατατάξεις. Απλώς χαίρεσαι που το έχεις στα χέρια σου και το διαβάζεις. Και χαίρεσαι που υπάρχουν άνθρωποι με τόσο ταλέντο και τόση ευαισθησία, όπως ο Shaun Tan, ο οποίος σου χάρισε αυτό το μαγευτικό ταξίδι στα ανεξερεύνητα, εξώτερα προάστια της φαντασίας του.









Links

Shaun Tan's picture books
Drawn Outsider - a Shaun Tan profile
Tales from outer suburbia @ forbidden planet 
See pictures from the story "Eric"
Read "The Lost Thing" online

Τετάρτη, 16 Ιουνίου 2010

Twisted Disney Princesses

Η σκοτεινή πλευρά των πριγκιπισσών του Disney - by jeftoon01

Πάντα καλές, πάντα ευγενικές, πάντα χαρούμενες ... Ε, φτάνει πια ! Ο jeftoon01 (Jeffrey Thomas) μας καλεί να ανακαλύψουμε τη σκοτεινή τους πλευρά. Και το 2-Dimensional Domain εγκαινιάζει μια σειρά εικονογραφήσεων, πάντα σχετικές με τα αγαπημένα μας comics.

η σελίδα του jeftoon01 στο deviantART



η σελίδα του jeftoon01 στο deviantART

Κυριακή, 13 Ιουνίου 2010

Η Μπαλάντα της Αλμυρής Θάλασσας

Η Μπαλάντα που γέννησε ένα θρύλο

Η Μπαλάντα της Αλμυρής Θάλασσας (Una Ballata del Mare Salato) είναι το ιστορικό πλέον έργο του Hugo Pratt στο οποίο έκανε την πρώτη του εμφάνιση ο πιο γνωστός του ήρωας, ο περιπετειώδης, ρομαντικός ναυτικός με το σκουλαρίκι Corto Maltese. Τα γεγονότα της υπέροχης αυτής ιστορίας που έγραψε και σχεδίασε το 1967 ο μεγάλος ιταλοελβετός δημιουργός διαδραματίζονται τις χρονιές 1913-15 κάπου στο νότιο Ειρηνικό, ανατολικά των ακτών της Νέας Γουινέας, ανάμεσα στα μικρά, εν μέρει αχαρτογράφητα νησάκια που διασκορπίζονται στη θαλάσσια περιοχή μέχρι τα νησιά του Σολωμόντα.

Ο Corto Maltese δεν είναι ο πρωταγωνιστής της ιστορίας μας. Είναι απλά ένας ήρωας ανάμεσα στους πολλούς που παίρνουν μέρος στην εξωτική αυτή περιπέτεια. Μάλιστα, η προσωπικότητά του, ενώ εμπεριέχει τις βασικές αρχές με τις οποίες τον προίκισε ο δημιουργός του, δεν έχει πάρει ακόμα την τελική της μορφή.

Αυτό θα γίνει αργότερα, όταν ο μαλτέζος ναυτικός θα ξεχωρίσει στις καρδιές του κοινού απο τους άλλους χαρακτήρες της Μπαλάντας, και θα δημιουργηθεί μία ζήτηση για περισσότερες ιστορίες με τον ίδιο ως πρωταγωνιστή. Τότε, ο Hugo Pratt θα αποφασίσει να του χαρίσει τη δική του σειρά, με επόμενο σταθμό το επίσης αριστουργηματικό έργο "Στον αστερισμό του Αιγόκερω".

Η ιστορία μας ξεκινάει όταν η πιρόγα του οξύθυμου καπετάνιου Ρασπούτιν περιμαζεύει δυτικά των νησιών του Σολωμόντα δύο ταλαιπωρημένους νεαρούς ναυαγούς, τον Κάιν και την Πανδώρα Γκρούβεσνορ. Τα δυο ξαδέλφια προέρχονται απο πλούσια αυστραλιανή οικογένεια, και αντιπροσωπεύουν μία περιουσία σε λύτρα. Ο Ρασπούτιν όμως θα "ψαρέψει" και άλλον ναυαγό, έναν αλυσοδεμένο σε μία σχεδία και αφημένο να πεθάνει ναυτικό ονόματι Corto Maltese. Οι δύο σκληροτράχηλοι ναυτικοί ανήκουν σε ένα δίκτυο "επιχειρήσεων" στην περιοχή, απο πειρατεία μέχρι παράνομο εμπόριο, το οποίο διοικεί ο μυστηριώδης ρασοφορεμένος "Καλόγερος", αγνώστων λοιπών στοιχείων, απο ένα αχαρτογράφητο μυστικό νησί της περιοχής, την Escondida. Η εποχή έιναι τεταμένη (βρισκόμαστε ακριβώς πρίν το ξέσπασμα του 1ου Παγκοσμίου Πολέμου), και ο Καλόγερος με τους άντρες του κοιτάζουν να εκμεταλλευτούν όσο μπορούν καλύτερα την περίσταση, συνάπτοντας εμπόριο και συνδιαλλαγές με γερμανούς, ολλανδούς και άγγλους ταυτόχρονα, αδιαφορώντας για τον μεταξύ τους πόλεμο.

Οι νεαροί Γκρούβεσνορ, λοιπόν, θα μπλεχτούν σε ένα πολύπλοκο παιχνίδι με έντονες πολιτικές προεκτάσεις και ισχυρούς παίκτες, όπως το γερμανικό ναυτικό με τον υποπλοίαρχο Σλούτερ, το ιαπωνικό αυτοκρατορικό ναυτικό, το ναυτικό της Νέας Ζηλανδίας με επι κεφαλής τον θείο των νεαρών παιδιών διοικητή Ρινάλντο Γκρούβεσνορ, και φυσικά ο Καλόγερος με τους ανθρώπους του, τον Ρασπούτιν, τον Κρανίο, έναν ιθαγενή απο τα Φίτζι, και φυσικά τον Corto Maltese. Ηδράση θα μεταφερθεί στη μυστηριώδη Escondida, το άντρο του Καλόγερου, όπου εν μέσω δολοπλοκιών, δολοφονιών και μυστικών συμμαχιών, θα ολοκληρωθεί αυτή η αναπάντεχη σειρά γεγονότων. Και φυσικά στο τέλος, όπως συμβαίνει συνήθως σε έναν πόλεμο, η αχνή γραμμή που διαχωρίζει το σωστό απο το λάθος, το ηθικό απο το ανήθικο, και το έγκλημα απο τον ηρωισμό θα έχει σβηστεί, σαν τα ίχνη που σβήνει το κύμα σε κάποια παραλία του νότιου Ειρηνικού.


Η Μπαλάντα της Αλμυρής Θάλασσας είναι το κορυφαίο έργο ενός πολύ μεγάλου δημιουργού των ευρωπαϊκών comics, του Hugo Pratt. Έχει τιμηθεί με πολλές διακρίσεις και βραβεία σε όλον τον κόσμο, με σημαντικότερη τη βράβευση του στο διεθνές φεστιβάλ comics της Angouleme. Κυρίως όμως μνημονεύεται ως το έργο που γέννησε έναν μύθο. Τον ταξιδευτή, τον περιπλανώμενο σ'όλες τις γωνιές της Γης, πνεύμα ελευθερίας, πολίτη του κόσμου και alter ego του δημιουργού του - τον Corto Maltese.

Σενάριο : Hugo Pratt
Σχέδιο : Hugo Pratt
Εκδόσεις : Ivaldi Editore (1967) 

Εκδόσεις (ελληνικά) : Ars Longa (1987)  
Μετάφραση : Άρης Μαλανδράκης 

Links 

Corto Maltese @ wikipedia  
Hugo Pratt @ wikipedia
Una Ballata del Mare Salato (μεταφρασμένο απο τα ιταλικά) 

Παρασκευή, 11 Ιουνίου 2010

BERSERK

 Berserk - Το σκοτεινό έπος του Μαύρου Ξιφομάχου



Berserk banner, by curious ape 009

To Berserk (ベルセルク- Beruseruku) είναι ένα απο τα καλύτερα manga που έχουν κυκλοφορήσει ποτέ ! Είναι το προσωπικό όραμα και πόνημα ενός εκπληκτικού ανθρώπου των ιαπωνικών comics, του Kentaro Miura, ο οποίος έχει αφιερώσει σε αυτό πάνω απο δύο δεκαετίες της ζωής του. H σειρά ξεκίνησε να εκδίδεται το 1990 απο την εταιρεία Jets Comics, θυγατρική της Hakusensha, και συνεχίζει ακόμα, απαριθμώντας πλέον 34 τόμους (ο τελευταίος εκδόθηκε τον Οκτώβριο του 2009), εκατομμύρια θαυμαστών σε κάθε γωνιά του πλανήτη, και αμέριστο σεβασμό απο όλους όσους ασχολούνται με το χάρτινο σύμπαν, ή τουλάχιστον με τη σκοτεινή πλευρά του.

( * Όλες οι εικόνες "διαβάζονται" απο τα δεξιά προς τα αριστερά - επεξήγηση παρακάτω)







Σύντομη περίληψη

Ο κεντρικός χαρακτήρας της σειράς είναι ο Guts, γνωστός και ως ο Μαύρος Ξιφομάχος. Διαθέτοντας απίστευτες μαχητικές ικανότητες, αλλά και πλουσιότατο οπλοστάσιο, περιδιαβαίνει μία απρόσωπη χώρα, που δανείζεται πολλά στοιχεία απο τη Μεσαιωνική Ευρώπη, και αντιμετωπίζει αμέτρητους εχθρούς, οι οποίοι δεν είναι όλοι απαραιτήτως άνθρωποι. Ο τίτλος Berserk αναφέρεται στην ανεξέλεγκτη και καταστροφική μανία που τον κατακλύζει όταν μάχεται έναν δυνατό αντίπαλο.

Γεννημένος ορφανός, κρεμάμενος απο τον ομφάλιο λώρο απο ένα απαγχονισμένο πτώμα, ο Guts περισυλλέγεται απο μισθοφόρους και μεγαλώνει ανάμεσά τους, μαθαίνοντας απο πολύ μικρή ηλικία την τέχνη του πολέμου, αλλά και τη σκληρότητα του κόσμου. Έχοντας αποδείξει τις ικανότητες και την αποφασιστικότητά του σε αρκετές μάχες του βασίλειου της Midland εναντίον της Chudha, ο θαρραλέος νεαρός θα  εισχωρήσει σε μια ομάδα περιπλανώμενων μισθοφόρων που ονομάζεται The Band of the Hawks. Εκεί, θα γνωρίσει τον αρχηγό τους, τον ασπρομάλλη, αινιγματικό Griffith, τη λοχαγό Casca, τη μόνη γυναίκα της παρέας, και αρκετούς άλλους, και για πρώτη φορά στη ζωή του θα νιώσει την έννοια της συντροφικότητας. Θα πάρει μέρος σε αμέτρητες μάχες, αναπτύσσοντας εντυπωσιακά την τέχνη του στην ξιφομαχία, και θα έρθει σε επαφή με τις πανίσχυρες δαιμονικές δυνάμεις που λυμαίνονται τον ανθρώπινο κόσμο. Έχοντας στον σβέρκο του (στην κυριολεξία) μία βαρύτατη κατάρα που προσελκύει τα σκοτεινά πνεύματα, θα αγωνιστεί με όλα του τα ψυχικά αποθέματα εναντίον των δυνάμεων αυτών, άλλοτε με τη Band of the Hawks, άλλοτε με διάφορους συμπολεμιστές, αλλά κυρίως ολομόναχος, και θα καταφέρνει πάντα να παραμένει ζωντανός, τουλάχιστον μέχρι την επόμενη δοκιμασία. Στο επίκεντρο της υπόθεσης βρίσκονται οι σχέσεις του Guts με τον Griffith και την Casca (ξεχωριστά), οι οποίες θα περάσουν απο πολλές φάσεις, εναλασσόμενες συχνά απο την αγάπη στο μίσος, απο το θαυμασμό στη λύπηση και απο την αδιαφορία στην εξάρτηση.


Το Berserk είναι μία υπέροχη σειρά dark fantasy θεματολογίας, γεμάτη σπαθιά, μάχες και αίμα. Αυτό που την κάνει τόσο μοναδική όμως, και τη διαχωρίζει απο τις υπόλοιπες αντίστοιχες σειρές είναι το πόσο απίστευτα σκοτεινή είναι. Ο Kentaro Miura στο έργο ζωής του έχει δημιουργήσει ένα αβυσσαλέο μίγμα περιπέτειας, φαντασίας και τρόμου. Το αίμα ξεχειλίζει απο τα καρέ, τα κομμένα κεφάλια και τα ακρωτηριασμένα πτώματα στοιβάζονται στις άκρες των σελίδων, και οι δαίμονες ξεπετιούνται απο σκοτεινές γωνιές και κατακρεουργούν ό,τι βρεθεί στο πέρασμά τους. Φυσικά, η σειρά δεν προτείνεται σε όλους, και σίγουρα μόνο σε ενήλικους αναγνώστες, αφού μπορεί κάποιοι να βρούν υπερβολική την τόση πολλή βία που περιέχει. Για όσους την αντέχουν όμως, και ειδικά για όσους την επιζητούν, είναι η κορυφαία επιλογή του είδους. Έχει μεταφερθεί και σε anime σειρά με την ονομασία  Kenpū Denki Berserk (ベルセルク剣風伝奇 Beruseruku Kenpū Denki), απο την εταιρεία Oriental Light and Magic, η οποία όμως,αν και είναι αρκετά καλή σε γενικές γραμμές, στα 25 επεισόδιά της δεν κατάφερε να συλλάβει την ουσία, την πολυπλοκότητα και τη μαγεία του πρωτότυπου manga αριστουργήματος.

Οδηγίες ανάγνωσης

Το Berserk είναι ένα manga, όπως ονομάζονται τα ιαπωνικά comics. Αυτό σημαίνει οτι εκδίδεται (απο την Jets Comics στα ιαπωνικά, απο την Dark Horse στα αγγλικά και πρόσφατα απο την Anubis στα ελληνικά) σε μορφή tankoubon, δηλαδή μικρών τόμων σε μέγεθος τσέπης, τυπωμένων ανάποδα - απο τα δεξιά προς τα αριστερά. Ανάποδα είναι επίσης και η διάταξη της κάθε σελίδας, επίσης απο τα δεξιά προς τα αριστερά. Η έκδοση της Anubis μάλιστα, στη θεωρούμενη απο εμάς τους δυτικούς ως πρώτη σελίδα του τόμου έχει ένα μεγάλο STOP, αναφέροντας οτι αυτή είναι στην πραγματικότητα η τελευταία σελίδα. Ξεκινώντας λοιπόν να διαβάσετε το Berserk (απο τη σωστή μεριά), αρχικά θα εκπλαγείτε απο τη μακροσκελότητά του. Αν υπολογίσετε 34 τόμους επί 220 περίπου σελίδες ο καθένας, θα βρεθείτε μπροστά στον αστρονομικό αριθμό των 7.500 περίπου σελίδων (μέχρι στιγμής). Μην αποθαρρυνθείτε όμως, γιατί θα χάσετε μια απο τις πιο συγκλονιστικές ιστορίες που έχουν αποτυπωθεί ποτέ σε comics.


Πιο αναλυτικά :

Τα πρώτα 8 κεφάλαια, που απλώνονται στους τόμους #1-3 (περίπου 600 σελιδούλες δηλαδή), λειτουργούν ως εισαγωγή στον κόσμο και την προσωπικότητα του Guts. Τον βλέπουμε ως φτασμένο ξιφομάχο, με ένα μάτι και ακρωτηριασμένο χέρι, με μόνη συντροφιά το τεράστιο σπαθί του και ένα ξωτικό ονόματι Puck, το οποίο έσωσε απο μισθοφόρους στρατιώτες. Γνωρίζουμε το σκοτεινό πεπρωμένο του, την κατάρα που τον κατατρύχει, τα πνεύματα της νύχτας που είναι αναγκασμένος να μάχεται για να επιβιώσει, και τέλος τους δαιμονικούς "Απόστολους", τα αποτρόπαια τέρατα που κυνηγάει με όλο του το μίσος, για να εκδικηθεί το ανεπανόρθωτο κακό που του έχουν κάνει. Προς το τέλος του 3ου τόμου, έπειτα απο μία ανατριχιαστική μίνι-κορύφωση της ιστορίας, ξεκινάει ένα μακροσκελές flash-back στο παρελθόν του ήρωά μας, απο την παιδική του ηλικία έως το σήμερα, όπου περιγράφονται τα γεγονότα με τη Band of the Hawks, τον Griffith και την Casca που ανέφερα παραπάνω, στη Σύντομη περίληψη - χωρίς spoilers. Στο κομμάτι αυτό της ιστορίας κυριαρχεί η ηρωική φαντασία, με τον Guts να χτίζει τον μύθο του μέσα απο ατελείωτες μάχες με ανθρώπους και "Απόστολους". Απο τον 10ο τόμο και μετά, όμως, η υπόθεση παίρνει μια πολύ πιο σκοτεινή τροπή, η οποία κάνει τα ποτάμια αίματος και τα ξεκοιλιάσματα των προηγούμενων τόμων να μοιάζουν με παιδικά παραμυθάκια. Κάπου εκεί, κοντά στις 2.500 σελιδες, αρχίζει να διαφαίνεται η δυσβάσταχτη μοίρα που περιμένει τον ήρωά μας, η οποία γίνεται ολοφάνερη στη συγκλονιστική κορύφωση της ιστορίας στον εκπληκτικό, κατάμαυρο 13ο τόμο. Τα απίστευτα γεγονότα που λαμβάνουν χώρα στον τόμο αυτό, κατά την πολυαναμενόμενη "Έκλειψη", θα καθορίσουν το μέλλον του Guts, του Griffith και της Casca, και θα διαμορφώσουν τελείως διαφορετικά τις έως τώρα σχέσεις τους. Τότε θα γεννηθεί η προσωπικότητα του Μαύρου Ξιφομάχου που γνωρίσαμε στην αρχή της ιστορίας. Στη συνέχεια ... ΟΚ, αρκετά είπα !

Το Berserk μπορεί να μην φτάνει στο επίπεδο ούτε του AKIRA, ούτε του Ghost in the Shell (αναφέρομαι στα manga πάντα, όχι στα anime), μπορεί να μη διαθέτει την ποιότητα και τις κοινωνικές προεκτάσεις των δουλειών του Osamu Tezuka ή του Hayao Miyazaki, μπορεί να κάνει μεγάλες κοιλιές κατά διαστήματα (οι οποίες μπορούν να κρατήσουν μέχρι και 2 τόμους), αλλά στον τομέα του, στο είδος της σκοτεινής, ηρωικής φαντασίας, είναι ό,τι καλύτερο έχει κυκλοφορήσει ποτέ. Το υπέροχο concept, η πολύ καλή αφήγηση και ροή, και η εκ-πλη-κτι-κή ασπρόμαυρη εικονογράφηση το καθιστούν ένα απο τα απαραίτητα αναγνώσματα για τους φίλους των ενήλικων manga. Πωρωτικότατο, εθιστικότατο και χορταστικότατο !

- curious ape 009 -





Links
Berserk @ wikipedia 
Kentaro Miura @ wikipedia
Berserk's Official Website (Young Animal)
The Berserk Encyclopedia
BerserkChronicles.com
Characters of Berserk
List of Berserk chapters 
Berserk volumes @ Dark Horse
Αναλυτική περίληψη του Berserk
Διαβάστε το Berserk online
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...