Πέμπτη, 30 Αυγούστου 2012

The Arctic Marauder

Το steampunk, ή μάλλον "icepunk" κομψοτέχνημα του Jacques Tardi

Το steampunk είναι ένα υπο-είδος της επιστημονικής φαντασίας το οποίο "υιοθετεί" τη χρονική περίοδο της βικτωριανής εποχής (1837-1901), όπου όλες οι μηχανές λειτουργούν με ατμό, διαστρεβλώνοντας όμως την ιστορία και τις κοινωνικές συνθήκες, καταλήγοντας σε μία "εναλλακτική" και μοντέρνα εκδοχή αυτής της περασμένης εποχής.

Χαρακτηριστικά παραδείγματα από τον κόσμο των comics (για να κατανοήσετε καλύτερα τον ορισμό του είδους) είναι το Grandville του Bryan Talbot, το The League of Extraordinary Gentlemen των Alan Moore και Kevin O'Neill, το Scarlet Traces των Ian Edginton και D'Israeli, και το Fullmetal Alchemist του Hiromu Arakawa.

Αυτό που έχει κάνει εδώ ο εξαιρετικός Jacques Tardi είναι να δημιουργήσει μία άλλη εκδοχή του steampunk, τοποθετημένη σε ένα κόσμο πάγου και ομίχλης, στον Αρκτικό ωκεανό, παραλλαγή την οποία το εκδοτικό σημείωμα της Fantagraphics πολύ εύστοχα χαρακτηρίζει ως icepunk. Και μάλιστα, ο Tardi προηγείται της εποχής του, όπως συχνά μας έχει συνηθίσει ο καινοτόμος αυτός καλλιτέχνης, αφού δημιούργησε το The Arctic Marauder (πρωτότυπος τίτλος Le Démon des glaces) το 1974, τουλάχιστον 10 χρόνια προτού το είδος του steampunk περάσει από τη λογοτεχνία στα comics. Είναι ένα υπέροχο graphic novel, επηρρεασμένο εμφανώς από τα περιπετειώδη μυθιστορήματα του Jules Verne, με ένα εκπληκτικό εικονογραφικό στύλ που μιμείται άψογα τις γκραβούρες των αρχών του περασμένου αιώνα (αυτό το έχει πετύχει χρησιμοποιώντας την τεχνική scratchboard - π.χ βλέπε Thomas Ott).

Τα γεγονότα της ιστορίας μας εκτυλίσσονται το 1899. Το πλοίο "L’Anjou" έχει αναχωρήσει από το Murmansk, στη Ρωσία, με τελικό προορισμό το λιμάνι της Χάβρης, στη Γαλλία. Ο Jérôme Plumier, φοιτητής ιατρικής, ταξιδεύει αναζητώντας τον εφευρέτη θείο του, του οποίου τα ίχνη έχουν εξαφανιστεί. Ενώ πλέει κάπου στον Αρκτικό ωκεανό, το "L’Anjou" συναντάει ένα απίστευτο θέαμα. Ένα ερειπωμένο πλοίο-φάντασμα, σκαρφαλωμένο πάνω σε ένα ψηλό παγόβουνο. Ο καπετάνιος στέλνει μία βάρκα να ψάξει για επιζώντες. Ο Plumier προσφέρεται να συνοδεύσει την αποστολή διάσωσης, αλλά η απόφασή του αυτή, ενώ αρχικά θα αποδειχθεί σωτήρια, αργότερα θα τον στείλει σε ένα επικίνδυνο ταξίδι προς το βόρειο πόλο, όπου θα συναντήσει θαλάσσια τέρατα, τρελούς επιστήμονες, φουτουριστικά τεχνολογικά θαύματα, και παγόβουνα που περιέχουν πολύ περισσότερα από απλό πάγο.




Το The Arctic Marauder είναι μόλις το 3ο graphic novel του Tardi, και η διαφορά με τις επόμενες, πιο "ώριμες" δουλειές του είναι εμφανής. Το σενάριο έχει αρκετές "τρύπες" και περίεργες τροπές, χωρίς σταθερό ρυθμό ή συνοχή, αλλά η ιστορία είναι τόσο γοητευτική που σε παρασύρει, παρά τις όποιες αδυναμίες. Οι διάλογοι είναι ανάλαφροι, και η γενικότερη αίσθηση που σου αφήνει το βιβλίο είναι ότι ο δημιουργός του δεν το πήρε και πολύ στα σοβαρά - κάτι που, φυσικά, δεν είναι απαραίτητα αρνητικό. Και βεβαίως, αν το σενάριο σε κάποια σημεία σε απογοητεύει λίγο, η εικονογράφηση έρχεται και σε αποζημιώνει πλήρως. Χρησιμοποιώντας μία υπέροχη μίξη διαφορετικών τεχνικών (κανονικό μελάνι για τις φιγούρες των ηρώων και scratchboard - κάτι σαν χαρακτική - για τα backgrounds), ο καλλιτέχνης αποδίδει τέλεια την ατμόσφαιρα που πρέπει να έχει μία περιπέτεια μυστηρίου. Μάλιστα, ο ίδιος ο Tardi έχει δηλώσει πως η διαδικασία ήταν τόσο χρονοβόρα και επίπονη, ώστε δε ήθελε ποτέ ξανά να την επαναλάβει σε κάποια επόμενη δουλειά του, παρά το πανέμορφο τελικό αποτέλεσμα. Και, δυστυχώς για εμάς, έμεινε πιστός στη δήλωσή του (τουλάχιστον μέχρι στιγμής).

Για επίλογο φύλαξα μία φράση από μία κριτική του βιβλίου, που νομίζω ότι το περιγράφει τέλεια : The Arctic Marauder : A Mystery Wrapped In An Enigma, Wrapped In ICY DEATH !











The Arctic Marauder @ Fantagraphics
The Arctic Marauder @ Comic Book Resources
The Arctic Marauder @ The Comics Beat
The Arctic Marauder @ Newsarama
The Arctic Marauder @ NPR

Τρίτη, 28 Αυγούστου 2012

Μυλωνογιάννης και Διαλυνάς στο SPERA vol.2

Η "εξαγωγή" ελληνικών ταλέντων προς την Αμερική συνεχίζεται

Τον τελευταίο καιρό, προς μεγάλη μου χαρά έχω παρατηρήσει έντονη δραστηριότητα ανερχόμενων ελλήνων κομιστών σε εταιρείες του εξωτερικού, κυρίως αμερικάνικες. Σε αυτό το ευχάριστο και εύφορο κλίμα συγκαταλέγεται και η συμμετοχή δύο εκ των μεγαλύτερων ταλέντων της ελληνικής σκηνής, των Γιάννη Μυλωνογιάννη και Μιχάλη Διαλυνά, στο 2ο τόμο της πολύ καλής fantasy σειράς του Josh TierneySPERA, ο οποίος είναι προγραμματισμένος να κυκλοφορήσει το φθινόπωρο του τρέχοντος έτους από την Archaia.

Η συγκεκριμένη σειρά ξεκίνησε με αυτόν ακριβώς το στόχο, δηλαδή να προάγει τη συνεργασία δημιουργών comics από διαφορετικές χώρες, καταξιωμένων και ανερχόμενων, ελπίζοντας να προσδώσει φρεσκάδα και έμπνευση σε ένα ολίγον τί "κουρασμένο" είδος. Πρωταγωνίστριες της ιστορίας είναι δύο μικρές πριγκίπισσες, η Pira και η Lono, που από τη βαρεμάρα των παλατιών τους βρίσκονται εν μέσω φανταστικών περιπετειών στο μυθικό βασίλειο της Spera, συνοδευόμενες από το πνεύμα της φωτιάς Yonder και την πολεμική γάτα Chobo.

O Μυλωνογιάννης εικονογραφεί ένα κομμάτι της κεντρικής ιστορίας και μία 12σέλιδη ιστοριούλα με τίτλο Steamed Horror, και ο Διαλυνάς συμπληρώνει μία ακόμη μικρή ιστορία 11 σελίδων με τίτλο Fetch Quest, και οι δύο σε σενάριο του εμπνευστή και σεναριογράφου της σειράς, Josh Tierney. Άλλοι συντελεστές εικονογράφοι αυτού του 2ου τόμου είναι οι Kyla Vanderklugt, Afu Chan και Timothy Weaver (κεντρική ιστορία), και Mikkel Sommer, Paul Maybury, Kris Mukai, Zac Gorman, Louis Roskosch, Rachel S. (Baru), Julia Scott, Anna Wieszczyk, Roman Muradov και Polly Guo (μικρές ιστορίες).

Ακολουθεί ένα δείγμα της δουλειάς των "δικών μας" παιδιών για τη σειρά





Κυριακή, 26 Αυγούστου 2012

BERSERK - vol.36

Το εκπληκτικό BERSERK ξεπέρασε τις 8000 σελίδες, και συνεχίζει

Το BERSERK, η σκοτεινή, επική manga σειρά του Kentaro Miura που συναρπάζει εκατομμύρια αναγνώστες ανά τον κόσμο από το 1990 που ξεκίνησε να εκδίδεται, συνεχίζει ακόμα με την ίδια ποιότητα, και τις ίδιες ποσότητες αίματος, φρίκης, αηδιαστικών τεράτων και διαμελισμένων  κορμιών.

Έχοντας ξεπεράσει τα 300 κεφάλαια, τις 8.250 σελίδες και τα 32 εκατομμύρια αντίτυπα τόμων σε πωλήσεις παγκοσμίως, το έπος του Miura είναι πλέον μία από τις μακροβιότερες και πιο επιτυχημένες σειρές στην ιστορία των ιαπωνικών comics.

Στον 36ο αυτό τόμο, ο Guts, ο κεντρικός ήρωας της σειράς με την πολυμελή συντροφιά του, συνεχίζει το θαλάσσιο ταξίδι προς το Elfheim, την πατρίδα του μικρού ξωτικού Puck. Εκεί, ελπίζει να συναντήσει το βασιλιά των ξωτικών, ο οποίος ίσως να έχει τη δύναμη να αποκαταστήσει τη μνήμη και τη λογική της Casca, της γυναίκας που αγαπάει. Το πλοίο της συντροφιάς έχει αράξει σε ένα νησί, όπου ελπίζουν να βρούν καταφύγιο από τα θαλάσσια τέρατα που τους επιτέθηκαν στα ανοιχτά. Όμως, το νησί αυτό είναι στην πραγματικότητα η κατοικία του άρχοντα των τεράτων, μίας τεράστιας οντότητας γνωστής ως "ο θεός της θάλασσας". Και φυσικά, όπως ήταν αναμενόμενο, ο Guts, ο μαύρος ξιφομάχος, θα φορέσει την πανοπλία του Berserker, και με την βοήθεια της μικρής μάγισσας Schielke θα επιτεθεί στον τρομερό θεό κατά μέτωπο.

Ο 36ος τόμος του BERSERK είναι προγραμματισμένος να κυκλοφορήσει στα αγγλικά από την Dark Horse στις 19 Σεπτεμβρίου 2012.

BERSERK 36 @ Dark Horse

Τετάρτη, 22 Αυγούστου 2012

Winsor McCay - Daydreams and Nightmares

Τα λαμπρά καλλιτεχνικά "ονειρογραφήματα" του δημιουργού του Little Nemo




Το όνομα του Winsor McCay έχει γραφτεί με χρυσά γράμματα στην ιστορία των comics κυρίως λόγω του δημοφιλούς, αριστουργηματικού του strip Little Nemo in Slumberland, που εμφανιζόταν στις αμερικάνικες εφημερίδες από το 1905 έως το 1914 και από το 1924 έως το 1927. Έχει επίσης εξασφαλίσει μία θέση και στο πάνθεον του κινηματογράφου ως ο δημιουργός μίας από τις πρώτες ταινίες animation, της Gertie the Dinosaur (1914).

Το ενδιαφέρον του McCay για τα όνειρα, το οποίο είναι προφανές σε όλες ανεξαιρέτως τις δουλειές του μεγάλου αυτού οραματιστή και εικονογράφου, είναι διάχυτο και σε αυτή τη συλλογή ασπρόμαυρων εικόνων που εξέδοσε η εταιρεία Fantagraphics (ποιά άλλη ?) το 1988, και που διατρέχει όλη τη σπουδαία του καριέρα, από το 1898 έως το 1934. Από τα φροϋδικά strips της γνωστής σειράς του Dream of the Rarebit Fiend (1904-1913) και τα αντιπολεμικά του μανιφέστα μέχρι τις εξαιρετικές φουτουριστικές του απεικονίσεις και τις μοραλιστικές του (ίσως λίγο αφελείς) "νουθεσίες", το album αυτό περιέχει μερικά από τα καλύτερα δείγματα εικονογραφικής φαντασίας που θα δείτε ποτέ.

Άλλοτε με παιχνιδιάρικη διάθεση, άλλοτε με δηκτική, και πάντα με έναν αλληγορικό χαρακτήρα, ο McCay απλώνει μπροστά στα μάτια μας το λαμπρό καλλιτεχνικό του όραμα, που παραμένει μοναδικό στο σύμπαν των 2 διαστάσεων μέχρι και σήμερα.



























Daydreams and Nightmares @ Fantagraphics
Daydreams and Nightmares @ The Guardian
Daydreams and Nightmares @ Graphically Inclined blog
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...