Σάββατο, 30 Οκτωβρίου 2010

FABLES : 1001 Nights of Snowfall

Οι ήρωες των παραμυθιών (ξανα)ζούν τις 1001 Νύχτες

Το 1001 Nights of Snowfall είναι μία ανθολογία ιστοριών που εντάσσεται στο σύμπαν της γνωστής σειράς Fables, μιάς απο τις πιο επιτυχημένες σειρές comics των τελευταίων ετών. Κυκλοφόρησε το 2006 σε μορφή graphic novel απο την εταιρεία Vertigo, και η υπόθεσή του προηγείται χρονολογικά των γεγονότων της κύριας σειράς, αποτελώντας έτσι μία πολύ καλή εισαγωγή για ένα καινούριο αναγνώστη, και ένα χορταστικό συμπλήρωμα για τους ήδη μυημένους στον μετα-παραμυθένιο κόσμο του Bill Willingham. Οι ιστορίες είναι ανεξάρτητες μεταξύ τους, και παρέχουν σημαντικές πληροφορίες για την προσωπικότητα και το παρελθόν μερικών απο τους πιο σημαντικούς χαρακτήρες των Fables, όπως οι Snow White, Prince Charming, Bigby Wolf, Rose, King Cole, Reynard, και άλλοι.

Για αυτούς που δεν γνωρίζουν τη σειρά, παραθέτω μία σύνοψη της υπόθεσης. Οι Fables είναι ήρωες γνωστών παραμυθιών (η Χιονάτη, ο κακός λύκος απο την Κοκκινοσκουφίτσα, η Πεντάμορφη και το Τέρας, η Σταχτοπούτα μεταξύ άλλων), οι οποίοι εκδιώχθηκαν απο τη μαγική χώρα όπου ζούσαν (γνωστή ως homelands) απο το στρατό του μοχθηρού Adversary. Βρήκαν όμως καταφύγιο στον κόσμο μας, και συγκεκριμένα στη Νέα Υόρκη, όπου σχημάτισαν μια αποικία, τη Fabletown. Έτσι, ζούν ανάμεσά μας, κρύβοντας την πραγματική τους ταυτότητα, διατηρώντας όμως την αιώνια νεότητά τους και όλα τα παραμυθένια τους χαρίσματα.
( διαβάστε ένα εκτενές αφιέρωμα στη σειρά )

Η ιστορία του 1001 Nights of Snowfall μας πηγαίνει πίσω στις αρχές του 19ου αιώνα, στις πρώτες ημέρες της Fabletown. Η Snow White στέλνεται ως αντιπρόσωπος στους Fables των αραβικών χωρών, για να εξασφαλίσει τη συμμαχία τους εναντίον του μισητού τους αντιπάλου, Adversary. Στο παλάτι του πανίσχυρου σουλτάνου Shahryar όμως, σε μια πόλη που δεν κατονομάζεται (μαντεύω οτι είναι η Βαγδάτη), η ηρωίδα μας δεν τυγχάνει της καλύτερης μεταχείρισης. Την κρατούν φυλακισμένη για πολλές ημέρες, μην επιτρέποντάς της να δεί το σουλτάνο, προσβεβλημένοι που οι Fables της Αμερικής έστειλαν γυναίκα για να τους εκπροσωπήσει. Η Snow White όμως, αποφασισμένη να φέρει την αποστολή της εις πέρας, αρνείται τις περιποιήσεις των υπηρετών μέχρι να της επιτραπεί μια ακρόαση. Τελικά, στέλνεται στα διαμερίσματά της ένας υψηλός αξιωματούχος, ο οποίος κανονίζει την πολυπόθητη συνάντηση με το σουλτάνο, αλλά η ιστορία μας μόλις ξεκινά ...


Ο σουλτάνος Shahryar, έχοντας πληγωθεί απο τις γυναίκες, έχει υιοθετήσει μία απάνθρωπη συνήθεια. Κάθε βράδυ, τα τελευταία τρία χρόνια, κοιμάται με μία παρθένα υπήκοο του βασιλείου του, την οποία αποκεφαλίζει το επόμενο πρωί. Η Χιονάτη προορίζεται να είναι η επόμενη στη μακροσκελή λίστα, όμως θα χρησιμοποιήσει έναν έξυπνο τρόπο για να σώσει το όμορφο κεφάλι της. Θα διηγηθεί στο σουλτάνο μια ιστορία απο την παραμυθένια πατρίδα της. Ο Shahryar θα ικανοποιηθεί, και μόλις η αφηγήτρια του υποσχεθεί μία νέα ιστορία για το επόμενο βράδυ, θα αναβάλλει την εκτέλεσή της για μία ημέρα. Η Χιονάτη όμως γνωρίζει πολλές ιστορίες των Fables, και έτσι το ίδιο σκηνικό θα επαναληφθεί για 1001 νύχτες, με κάθε αφήγηση να τελειώνει με τις πρώτες αχτίδες του ηλίου. Και, όταν δεν θα της έχει μείνει πια τίποτα να αφηγηθεί ... θα δείτε τί θα συμβεί !

Ασφαλώς πρόκειται για μία παραλλαγή του θρυλικού αραβικού έργου 1001 Νύχτες, με τη Χιονάτη να παίζει το ρόλο της Scheherazade, και τις ιστορίες να μην αποτελούν διδακτικούς μύθους του αραβικού κόσμου, αλλά εξιστορήσεις σημαντικών περιστατικών απο την πατρίδα των Fables, homelands. Η εικονογράφηση έχει γίνει απο μία επίλεκτη ομάδα καταξιωμένων και νέων δημιουργών, και είναι πραγματικά υπέροχη. Ξεχωρίζουν οι δουλειές των Michael Wm. Kaluta και Charles Vess, του John Bolton, της Jill Thompson και του φανταστικού καλλιτέχνη των εξωφύλλων της κύριας σειράς, James Jean. Συνολικά, πρόκειται για μία πολύ προσεγμένη και όμορφη έκδοση, που αξίζει να κοσμεί τη βιβλιοθήκη όχι μόνο των (πολυάριθμων) φανατικών αναγνωστών της σειράς Fables, αλλά και όσων αγαπούν τα comics γενικότερα.

Δευτέρα, 25 Οκτωβρίου 2010

Battle Pope

Ο Ποντίφικας αγρίεψε, και άρχισε τα κλωτσομπουνίδια !
( WHEN HE'S NOT LEADIN' MASS, HE'S OUT KICKIN' ASS ! )


Αυτό το σαββατοκύριακο χάζεψα πολλέεεεεες ώρες στο internet, ψάχνοντας για comics (το αποδεικνύει και η προηγούμενη ανάρτηση). Βρήκα πολλά ενδιαφέροντα και ποιοτικά πράγματα, αλλά και πολλά μη ποιοτικά, μερικά απο τα οποία όμως έχουν κάποιο ενδιαφέρον. Η πιο χαρακτηριστική περίπτωση είναι η σειρά-παρωδία Battle Pope, που καννιβαλίζει το Βατικανό και τη θρησκεία γενικότερα με μία ιερόσυλη διάθεση που με διασκέδασε αρκετά. Φλερτάροντας επικίνδυνα με τα b-comics (δικός μου ορισμός, αντίστοιχος του b-movies), η σειρά περιγράφει τις περιπέτειες του (φανταστικού) πάπα Oswald Leopold II σε ένα κόσμο εγκατελειμμένο απο το θεό, και κυριευμένο απο ορδές δαιμόνων, τους οποίους σαπίζει στο ξύλο ο υπερήρωας πάπας, με τη βοήθεια του Ιησού Χριστού (μιας αξιολύπητης παραλλαγής του τέλος πάντων) !


Ο πάπας Oswald Leopold II λοιπόν δεν υπήρξε ακριβώς υπόδειγμα θρησκευτικού ηγέτη. Έζησε τη ζωή του βρίζοντας, καπνίζοντας, μπεκροπίνοντας και κάνοντας άφθονο sex. Ήρθε η ώρα όμως που ο θεός εμφανίστηκε για να κρίνει τον κόσμο μας (κάτι σαν τη δευτέρα παρουσία), και καταδίκασε ολόκληρη την ανθρωπότητα, ανοίγοντας τις πύλες της κόλασης και εξαπολύοντας τις ορδές των δαιμόνων στον πλανήτη μας. Μετά απο ένα μεγάλο πόλεμο, υπογράφεται μία συνθήκη μεταξύ των ανθρώπων και των δαιμόνων, που επιτρέπει και στους δύο να συνυπάρχουν στη γη. Ο καλός θεούλης όμως δεν έχει εγκαταλείψει ολοκληρωτικά την ανθρωπότητα, και καλεί τον πάπα για να τον κάνει υπέρμαχό του ενάντια στις δυνάμεις του Lucifer. Του δίνονται υπεράνθρωπες δυνάμεις και ένας κακομοίρης Ιησούς Χριστός για βοηθός, και στέλνεται σε μία αποστολή να σώσει τον Saint Michael (αρχάγγελος Μιχαήλ), τον επικεφαλής του στρατού του θεού, που έχει αιχμαλωτιστεί απο τον Lucifer. Ο έκπτωτος άγγελος όμως έχει πολύ μεγαλύτερα σχέδια απο αυτό - θέλει να εισβάλλει στον παράδεισο, και να εκδικηθεί για το διωγμό του. Και ο μόνος που μπορεί να τον εμποδίσει είναι, φυσικά, ο μπρατσαράς πάπας. Ο ήρωάς μας θα καταφέρει να νικήσει τον αντίπαλό του, κι έτσι ο θεός θα του προσφέρει μία θέση στον παράδεισο. Ο πάπας όμως θα αρνηθεί, και θα παραμείνει στη γη, υπερασπιζόμενος τους λίγους εναπομείναντες αγαθούς ανθρώπους.


Η ανεκδιήγητη αυτή σειρά-παρωδία εκδόθηκε αρχικά σε ασπρόμαυρο σχέδιο απο την ανεξάρτητη εταιρεία Funk-O-Tron το 2000, πρίν κυκλοφορήσει σε έγχρωμη έκδοση απο τη γνωστή Image Comics το 2005. Δημιουργοί της είναι οι Robert Kirkman και Tony Moore. Μετρά μέχρι στιγμής 14 τεύχη (με προοπτική για περισσότερα), ένα spin-off με ήρωα τον Saint Michael, και μάλιστα έχει μεταφερθεί και σε animated σειρά (δείτε εδώ).

Με καλό σχέδιο και χρώματα, και το γνωστό αχαρακτήριστο σενάριο, η σειρά προσφέρει κάποιο γέλιο στην αρχή, κάπου στη μέση κουράζει, αλλά μετά οι δημιουργοί αποφασίζουν να τραβήξουν την παρωδία στα άκρα, με πολύ διασκεδαστικά αποτελέσματα. Ενδεικτικά αναφέρω οτι ο Battle Pope γίνεται manga και διακωμωδεί το Akira, ο Χριστός πλακώνεται με τον Αη-Βασίλη επειδή του κατέστρεψε τα γενέθλια, και εμφανίζεται η παναγία σε μία super sexy εκδοχή, η οποία δεν αφήνει ασυγκίνητο τον ερωτύλο ήρωά μας. Έτσι όμως θα αναγκαστεί να παίξει μπουνιές με τον ίδιο το θεό (και να φάει πολύ ξύλο), όταν ο τελευταίος θα μάθει για τις ερωτικές τους περιπτύξεις. Επίσης, εμφανίζονται (=ξεφτιλίζονται) ως guest stars οι Savage Dragon και Steven Spielberg.

Ευχάριστη λεπτομέρεια (τουλάχιστον για τον γράφοντα, που απεχθάνεται ο,τιδήποτε έχει να κάνει με την εκκλησία), η υπέρτατη καφρίλα του να αφιερώσουν το πρώτο τεύχος της έκδοσης της Image στον εκλιπόντα πάπα Ιωάννη Παύλο τον 2ο, και μάλιστα με ψηφιακά επεξεργασμένη (ελπίζω) εικόνα - φυσικά την παραθέτω πιο κάτω. Θεοί !


Κυριακή, 24 Οκτωβρίου 2010

Sin City Disney Princesses

Οι Πριγκίπισσες της Disney στην Αμαρτωλή Πόλη

Τις είδαμε στην twisted εκδοχή τους, και τώρα ήρθε η ώρα να τις δούμε αμαρτωλές όσο ποτέ, να παίρνουν ρόλους στην κινηματογραφική μεταφορά του Sin City, της εκπληκτικής σειράς του μεγάλου Frank Miller. Ο Curt Rapala αντιγράφει πιστά τις αφίσες της ταινίας, και το εικονογραφικό αποτέλεσμα δεν είναι ό,τι καλύτερο, αλλά η ιδέα έχει πλάκα. Απολαύστε !

Τρίτη, 19 Οκτωβρίου 2010

Apollo's Song

Ο θεός των manga αναζητά το νόημα της αγάπης

Το Apollo's Song (アポロの歌, Aporo no Uta) είναι ένα απο τα λεγόμενα "ενήλικα" manga του δημιουργού που ευθύνεται για τη μεγάλη εξάπλωση και δημοτικότητα που απολαμβάνουν τα ιαπωνικά comics στις μέρες μας, του μεγάλου Osamu Tezuka. Tου ανθρώπου που αποκαλείται απο τους φανατικούς οπαδούς του ανά τον κόσμο ως ο ιάπωνας Walt Disney, ο παππούς των manga, ακόμα και ως ο θεός των manga.

Πρωτο-δημοσιεύθηκε σε συνέχειες στο περιοδικό Shukan Shōnen Kingu, απο τις 26/4 ως τις 22/11 του 1970, και εκδόθηκε στα αγγλικά απο την εταιρεία Vertical μόλις το 2007 (!).

Η υπόθεση περιστρέφεται γύρω απο έναν ατίθασο νεαρό, τον Shogo Chikaishi, ο οποίος μισεί κάθε αίσθημα και εκδήλωση αγάπης, απο κάθε ζωντανό πλάσμα. Μέσω της θείας δίκης όμως, θα γνωρίσει και ο ίδιος την αγάπη, αλλά και τον πόνο που μπορεί να προκαλέσει.

Αναλυτικότερα :
O Shogo Chikaishi είναι ένας νεαρός που ζεί με τη μητέρα του, μία γυναίκα ελευθέρων ηθών που ποτέ δεν του έδειξε την παραμικρή στοργή και αγάπη, και διατηρούσε σχέσεις με διάφορους άντρες. Έτσι, μεγαλώνοντας ο μικρός Shogo ανέπτυξε αντικοινωνική και μισανθρωπική συμπεριφορά, με συχνά και βίαια ξεσπάσματα οργής και πικρίας. Τρέφοντας ένα έντονο μίσος για την αγάπη σε όλες της τις εκφάνσεις, ο κυνικός νεαρός είχε σκοτώσει πολλά ζώα τα οποία έβλεπε να φέρονται τρυφερά στο σύντροφο ή τα μικρά τους, μέχρι που συνελλήφθη και οδηγήθηκε σε μία ψυχιατρική κλινική. Εκεί, ο επικεφαλής γιατρός τον υποβάλλει σε θεραπεία με ηλεκτροσόκ. Υπό το έντονο αυτό σόκ, το πνεύμα του μεταφέρεται μπροστά στην αρχαία θεά της σοφίας, την Αθηνά, η οποία του ανακοινώνει οτι έχει αμαρτήσει ενάντια στην αγάπη, και πρέπει να τιμωρηθεί. Η τιμωρία του θα είναι να ερωτεύεται ξανά και ξανά, καθ'όλη την αιωνιότητα, και να χάνει αυτή την αγάπη πρίν την ολοκληρώσει.

Μετά τον πρόλογο αυτό, ακολουθούν 5 επεισόδια που περιγράφουν την ποινή του καταδικασμένου νεαρού, σε διαφορετικές χρονικές περιόδους. Στο πρώτο, Die Blumen und die Leiche (Τα λουλούδια και το πτώμα), ο Shogo είναι στρατιώτης των Ναζί στο 2ο παγκόσμιο πόλεμο, και ερωτεύεται μια Εβραία που οδηγεί σε στρατόπεδο συγκέντρωσης. Στο δεύτερο, No Man's Land, βρίσκεται αποκλεισμένος σε ένα έρημο νησί με μία νεαρή φωτογράφο, και αρκετά άγρια ζώα που ζούν ειρηνικά μεταξύ τους. Το τρίτο επεισόδιο, The Coach, λαμβάνει χώρα στην πραγματικότητα, και βρίσκει τον Shogo να αποδρά απο την κλινική και να φυγαδεύεται απο την αινιγματική Hiromi, η οποία θέλει να τον εκπαιδεύσει να γίνει δρομέας. Το τέταρτο, Queen Sigma, είναι μία ιστορία επιστημονικής φαντασίας τοποθετημένη σε ένα κόσμο όπου οι άνθρωποι είναι υπόδουλοι μίας φυλής ανθρωποειδών, των Synthians. Ο ήρωάς μας σκοπεύει να δολοφονήσει τη βασίλισσά τους, αλλά τελικά την ερωτεύεται. Στο πέμπτο επισόδιο, Lover's Hill, πάλι στην πραγματικότητα, το κρυσφήγετο του Shogo και της Hiromi ανακαλύπτεται απο την αστυνομία, και τα γεγονότα κλιμακώνονται σε ένα δραματικό φινάλε.

Ο επίλογος μας βρίσκει πάλι στο σημείο εκκίνησης, μπροστά στη θεά Αθηνά, η οποία ανακοινώνει στον Shogo πως πρέπει να επαναλαμβάνει την τιμωρία του ξανά και ξανά, σαν το Σίσυφο, μέχρι τελικά να μάθει το νόημα της αγάπης. "Όσο ο κόσμος υπάρχει, οι άντρες, οι γυναίκες και τα παιδιά που γεννούν πρέπει να επαναλαμβάνουν αυτό το ατελείωτο δράμα, κάθε μέρα".

Το Apollo's Song είναι ένα αριστουργηματικό manga, απο ένα καλλιτέχνη που αφιέρωσε τη ζωή του σε αυτά, και την 9η τέχνη γενικότερα. Το σχέδιο μπορεί να είναι λίγο απλοϊκό, αλλά η αφηγηματική τέχνη του Osamu Tezuka είναι άφθαστη, και η υπέροχη ιστορία που εμπνεύστηκε αγγίζει ευαίσθητες χορδές του ανθρώπινου ψυχισμού, προκαλώντας δέος και θαυμασμό. Ξεκινώντας με μία μνημειώδη απεικόνιση της σύλληψης ενός εμβρύου, και περιέχοντας μία επίσης εξαιρετική "μεταφορά" του μύθου όπου ο θεός Απόλλωνας κυνηγά τη νύμφη Δάφνη (εξ'ού και ο τίτλος του βιβλίου), το Apollo's Song εξερευνά μερικά απο τα πιο βαθιά νοήματα της ύπαρξης, με την ποιότητα και το ήθος ενός πολύ μεγάλου δημιουργού.


Links

Apollo's Song @ wikipedia
Apollo's Song @ Vertical
Apollo's Song review @ Manga Critic
Apollo's Song review @ Mania.com
Apollo's Song review @ Bookslut
Apollo's Song review @ ComicMix
Apollo's Song review @ Pop Culture Shock

Πέμπτη, 7 Οκτωβρίου 2010

Bryan Talbot

Μία Βρετανική ματιά στα comics

Η Μεγάλη Βρετανία έχει μακριά παράδοση στο χώρο των comics, και μία ιδιαίτερη καλλιτεχνική ιδιοσυγκρασία. Αρκετά κοντά στο αμερικάνικο στύλ, αλλά διατηρώντας μια πιο "ανεξάρτητη", ανοιχτόμυαλη στάση, που χαρακτηρίζει γενικά την ευρωπαϊκή παραγωγή, η γηραιά Αλβιώνα έχει αναπτύξει τη δική της, ξεχωριστή και αναγνωρίσιμη comics ταυτότητα, και έχει χαρίσει στο στερέωμα των 2 διαστάσεων πολύ μεγάλους δημιουργούς, όπως π.χ τους Alan Moore, Neil Gaiman, Dave Gibbons, Simon Bisley, Grant Morrison, Garth Ennis, μεταξύ πολλών άλλων. Ένας απο τους πιο αξιόλογους, και χαρακτηριστικά Βρετανούς καλλιτέχνες είναι και ο Bryan Talbot, περισσότερο γνωστός για τα έργα του με ήρωα τον Luther Arkwright, The Adventures of Luther Arkwright και Heart of Empire.

Ο Bryan Talbot γεννήθηκε στις 24 Φεβρουαρίου του 1952 στο Wigan του Lancashire, φυσικά στην Αγγλία. Η ενασχόληση του με τα comics ξεκίνησε σε πολύ μικρή ηλικία, το 1969, με μια σειρά εικονογραφήσεων για το περιοδικό Mallorn της The Tolkien Society. Το 1972 εκδίδονται τα πρώτα του comic strips με τίτλο Superharris στην εφημερίδα του πανεπιστημίου του. Τα επόμενα 5 χρόνια θα δουλέψει στην αγγλική underground σκηνή, και συγκεκριμένα στη σειρά Brainstorm Comix της εταιρείας Alchemy Press. Τα 3 πρώτα τεύχη, με πρωταγωνιστή τον Chester P. Hackenbush (The Chester P. Hackenbush Trilogy - 1975-78) εκδόθηκαν το 1982 ως BRAINSTORM! Τον ίδιο ήρωα χρησιμοποίησε αργότερα, ελαφρώς παραλλαγμένο, και ο μεγάλος Alan Moore, για τη γνωστή σειρά του Swamp Thing.


Οι Περιπέτειες του Luther Arkwright

Το 1978 ο Bryan Talbot ξεκίνησε να εκδίδει την πιο γνωστή ιστορία της καριέρας του, την επική περιπέτεια επιστημονικής φαντασίας The Adventures of Luther Arkwright, σε δικό του σχέδιο και σενάριο. Αρχικά στο περιοδικό Near Myths, συνεχίζοντας έπειτα στο ριζοσπαστικό Pssst!, για να εκδοθεί τελικά ως ολοκληρωμένος τόμος, ο πρώτος της σειράς, απο την Never Ltd. το 1982, καθιστώντας το ως ένα απο τα πρώτα βρετανικά graphic novels. Το 1983 εγκαινιάζει τη συνεργασία του με το περιοδικό-σταθμό στην ιστορία των comics 2000AD. Κυκλοφορεί 3 τόμους του Nemesis the Warlock, σε σενάριο του Pat Mills, κερδίζοντας 1 βραβείο Eagle, συνεργάζεται με τον Alan Moore στις σειρές Future Shocks και Ro-Busters, και δουλεύει επίσης στα Judge Dredd και Slaine. Επιστρέφοντας στις περιπέτειες του Luther Arkwright, μέχρι το 1988 ολοκληρώνει 9 τεύχη, τα οποία τελικά συλλέγονται σε μία ογκώδη έκδοση της Valkyrie Press, χαρίζοντάς στο δημιουργό τους άλλα 4 Eagle Awards.

Ο κόσμος του Luther Arkwright αποτελείται απο άπειρα, παράλληλα σύμπαντα. Ο ήρωάς μας έχει την ικανότητα να μεταπηδά απο το ένα σύμπαν στο άλλο και, με τη βοήθεια της Rose Wylde και των τηλεπαθητικών της δυνάμεων πολεμά εναντίον των Disruptors, οι οποίοι επιδιώκουν την αποσταθεροποίηση του multiverse, όπως ονομάζεται ο παράξενος αυτός κόσμος, θέτοντας σε λειτουργία έναν αρχαίο μηχανισμό καταστροφής γνωστό ως Firefrost. Ο Talbot τοποθετεί τη δράση σε ένα αρκετά γνώριμο, μα και αρκετά διαφορετικό παράλληλο σύμπαν, όπου παρακολουθούμε μία εναλλακτική ιστορία της Αγγλίας. Το κίνημα των βασιλικών (Royalists) γιγαντώνεται μετά τον αγγλικό εμφύλιο, και ξεχύνεται για να απελευθερώσει τη χώρα απο τη μακροχρόνια υποταγή της στους Πουριτανούς, οι οποίοι διοικούνται από έναν απ'ευθείας απόγονο του Oliver Cromwell. Στον διαφαινόμενο 2ο εμφύλιο, ο Arkwright τάσσεται υπέρ των Royalists, γνωρίζοντας πως o πρίγκιπας Charles πρέπει πάσει θυσία να επιστρέψει στο θρόνο, όχι μόνο για το καλό αυτού του παράλληλου σύμπαντος, αλλά όλων.


Η αμερικάνικη περίοδος

Το διάστημα 1991-1993 ο Bryan Talbot εργάστηκε για την αμερικανική βιομηχανία των comics, και συγκεκριμένα για τη θρυλική σειρά του φίλου του Neil Gaiman, The Sandman. Εικονογράφησε 1 κεφάλαιο στον τόμο 5 (A Game of You), 2 κεφάλαια στον τόμο 6 (Fables & Reflections), συμπεριλαμβανομένου του The Sandman Special #1 : The Song of Orpheus, και 2 κεφάλαια στον τόμο 8 (World's End). Συνεχίζοντας στην Αμερική τα επόμενα 15 χρόνια, δούλεψε άλλοτε ως συγγραφέας, άλλοτε ως εικονογράφος και άλλοτε και με τις δύο ιδιότητες στις σειρές Hellblazer, The Nazz, Legends of the Dark Knight, The Dreaming, The Dead Boy Detectives, και διάφορες άλλες. Ανάμεσα στις πολυάριθμες συνεργασίες του ξεχωρίζουν, μαζί με τον Sandman φυσικά, οι δουλειές του με τον Alan Moore στο Alan Moore's Yuggoth Cultures and Other Growths #1 (2003) και με τον Bill Willingham στον 4ο τόμο της δημοφιλούς σειράς του Fables (Fables: Storybook Love - 2004).

Συγγραφέας - Σχεδιαστής

Αναμφισβήτητα όμως, οι κυκλοφορίες με την υπογραφή του Bryan Talbot που τον έκαναν διάσημο και τον ξεχωρίζουν απο την υπερπληθώρα των δημιουργών ως έναν πολύ ιδιαίτερο καλλιτέχνη είναι αυτές τις οποίες έγραψε και σχεδίασε μόνος του.

Το 1995 κυκλοφορεί το καταπληκτικό The Tale of One Bad Rat , μία ιστορία - φόρο τιμής στη σπουδαία συγγραφέα παιδικών βιβλίων Beatrix Potter, στα παιδιά που έχουν υποστεί σεξουαλική κακοποίηση και στην ελευθερία. Η ηρωίδα Helen το σκάει απο το σπίτι για να γλιτώσει απο τις νυχτερινές "επισκέψεις" του πατέρα της και την αδιαφορία της μητέρας της. Μαζί της παίρνει το ποντικάκι της και τα αγαπημένα της βιβλία της Beatrix Potter. Ζεί ως άστεγη, ζητιανεύοντας, έχει μπλεξίματα με την αστυνομία, και φαντασιώνεται οτι αυτοκτονεί. Με τη βοήθεια όμως ενός απρόσμενου φίλου, που της προσφέρει στέγη, θα καταφέρει να ανασυγκροτήσει τον εαυτό της, και να φύγει για την εξοχή, προς αναζήτηση των τόπων που ενέπνευσαν την αγαπημένη της συγγραφέα. Εκεί θα γνωρίσει ένα καλόκαρδο ζευγάρι, και τελικά θα βρεί τη δύναμη να αντιμετωπίσει τη ρίζα των προβλημάτων της, και να απελευθερωθεί απο όσα την κρατούσαν δέσμια. 

Ακολουθεί, το 1999, το Heart of Empire (The Legacy of Luther Arkwright), η συνέχεια των περιπετειών του γνωστού του ήρωα, αν και ο ίδιος κάνει την εμφάνισή του προς το τέλος της ιστορίας, παραχωρώντας τον πρωταγωνιστικό ρόλο στην κόρη του Victoria. Έχουν περάσει 23 χρόνια απο την αποκατάσταση της μοναρχίας στο παράλληλο σύμπαν της Αγγλίας όπου διαδραματίστηκαν και τα γεγονότα του The Adventures of Luther Arkwright. Η βασίλισσα Άννα έχει καταφέρει να χτίσει την ισχυρότερη αυτοκρατορία στον κόσμο. Η κόρη της, η πριγκίπισσα Victoria όμως, αδιαφορώντας για τη διακυβέρνηση του κράτους, θα αρχίσει να ψάχνει λεπτομέρειες για τη δολοφονία του αδελφού της Henry, και θα αναζητήσει έναν μυστηριώδη επαναστάτη που λέγεται οτι της μοιάζει εκπληκτικά. Και όλα αυτά ενώ σχεδιάζονται δύο απόπειρες ανατροπής της μοναρχίας, μία εξωτερική και μία εσωτερική, κάτι ύποπτο συμβαίνει τις νύχτες στο παρεκκλήσι του Αγ. Γεωργίου, και εμφανίζονται αινιγματικά σημάδια που προβλέπουν μία συμπαντική καταστροφή.




Το 2007 ο Bryan Talbot εκδίδει την πιο ιδιαίτερη δουλειά του, το υπέροχο Alice in Sunderland . Με μορφή graphic novel, αλλά όχι με την κλασσική έννοια του όρου, το Alice in Sunderland είναι ένα ιστορικό έργο που εξερευνεί τη σχέση του συγγραφέα του Alice in Wonderland, Lewis Carroll με την περιοχή του Sunderland και της ευρύτερης βορειο-ανατολικής Αγγλίας. Με τον ίδιο ως αφηγητή, ο Talbot συρράφει αιώνες αγγλικής ιστορίας, παραθέτει ενδιαφέροντες τοπικούς μύθους, μιλάει για την τέχνη, τη μεταφυσική, τα comics, και όλα αυτά μέσω μιας πραγματικά εμπνευσμένης καλλιτεχνικής δουλειάς, που εκμεταλλεύεται πλήρως τις δυνατότητες της νέας τεχνολογίας. Χρησιμοποιώντας την τεχνική του κολλάζ (φυσικά με το Photoshop, και όχι με ψαλίδια και κόλλες), ο καλλιτέχνης έχει δημιουργήσει ένα απίστευτο τοπίο απο ετερόκλητα στοιχεία, τα οποία έχει συνταιριάξει τέλεια ώστε να αντικατοπτρίζουν την ουσία του βιβλίου του. Ένας ωκεανός πληροφοριών, ένας ιστορικός χάρτης, ένα απίστευτο έργο, ένα λαμπρό καλλιτεχνικό όραμα.

Η τελευταία δουλειά που έχει κυκλοφορήσει ο σπουδαίος αυτός δημιουργός είναι το Grandville (το Δεκέμβριο του 2010 αναμένεται να κυκλοφορήσει η συνέχειά του, Grandville mon Amour). Η υπόθεση παρακολουθεί τον άγγλο επιθεωρητή Archie LeBrock της Scotland Yard καθώς προσπαθεί να λύσει μια υπόθεση δολοφονίας, αλλά στην πορεία ξεσκεπάζει μία πολιτική συνομωσία. Ο LeBrock, όπως και όλοι οι χαρακτήρες του βιβλίου, είναι ανθρωπόμορφο ζώο (ασβός) και ζεί σε μία εναλλακτική ιστορία της Αγγλίας, όπου η Γαλλία είναι η κυρίαρχη δύναμη του κόσμου μετά τους Ναπολεώνιους πολέμους. Ένα υπέροχα εικονογραφημένο, δυνατό steampunk θρίλερ, εμπνευσμένο απο τη δουλειά του γάλλου εικονογράφου του 19ου αιώνα J.J.Grandville.




Ο Bryan Talbot λοιπόν, είναι ένας πολύ ιδιαίτερος δημιουργός, χαρακτηριστικά βρετανός όπως προείπα, κάτι που αναβλύζει απο κάθε μία απο τις υπέροχες σελίδες των βιβλίων του. Ανήσυχος καλλιτεχνικά, διαρκώς πειραματίζεται και εξελίσσει το ύφος του, έχοντας φτάσει σε πολύ υψηλά επίπεδα αφηγηματικής, και κυρίως εικονογραφικής τέχνης. Φανατικός μελετητής της ιστορίας, την εξερευνεί και τη μεταλάσσει με ευρηματικό τρόπο, αρεσκόμενος να δημιουργεί εναλλακτικές τροπές της, που προσθέτουν ενδιαφέρον στα ούτως ή άλλως εξόχως πολύπλοκα σενάριά του, τα συνήθως αποτελούμενα απο πολυάριθμες μικρές ιστορίες. Παθιασμένος με τη δουλειά του και τελειομανής, παραδίδει στο κοινό έργα που "μοσχοβολάνε" ποιότητα και προσοχή στη λεπτομέρεια, έργα πολύ διαφορετικά απο τα συνηθισμένα, που κοσμούν και εξελίσσουν τον αγαπημένο του κόσμο των comics.


Βιβλιογραφία

  • One-Off:
    • "Alien Enemy" (with script and pencils Mike Matthews, in 2000AD Sci-Fi Special 1987)
    • "Memento" (in 2000 AD prog 2002, 2001)
 (πηγή βιβλιογραφίας : wikipedia.org)


Links

Bryan Talbot's official site
Bryan Talbot @ wikipedia
Bryan Talbot @ lambiek.net
Bryan Talbot @ 2000AD
Bryan Talbot @ the Comic Book DB
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...