Δευτέρα, 15 Σεπτεμβρίου 2014

Jim Woodring's FRANK - Pushpaw

Μία σύντομη, σουρρεαλιστική ιστορία από την εξαιρετική σειρά FRANK

Jim Woodring είναι ένας καταπληκτικός αμερικάνος κομίστας, ζωγράφος, συγγραφέας και σχεδιαστής παιχνιδιών (!). Στη διάρκεια της μακράς καριέρας του στο χώρο των comics έχει δημιουργήσει ένα ολόκληρο σύμπαν, ένα εντελώς προσωπικό, σουρρεαλιστικό και "ντελιριακό" κόσμο, ο οποίος κατοικείται από παράξενα, εντυπωσιακά και ενίοτε πολύχρωμα ζώα και φυτά. O Frank, ένα ανθρωπόμορφο, συνήθως άκακο μοβ ζωάκι (μάλλον τρωκτικό, αν κρίνουμε από τα δόντια) είναι ο πιο γνωστός και αγαπητός χαρακτήρας του φανταστικού αυτού κόσμου. Πρωτοεμφανίστηκε με τις σύντομες, βωβές ιστορίες του στη σειρά Jim του δημιουργού που εξέδιδε η Fantagraphics από το 1986, έπειτα έκανε κάποιες εμφανίσεις στα 6 τεύχη του περιοδικού Tantalizing Stories, και το 1996 απέκτησε τη δική του, ομώνυμη σειρά, πάλι από τη λατρεμένη μου Fantagraphics.

Η 18-σέλιδη ιστορία Pushpaw είναι παρμένη από το 2ο τεύχος της σειράς που εκδόθηκε το Δεκέμβριο του 1997 και περιγράφει (πολύ γενικά) το πώς ο Frank απέκτησε το δεύτερο από τα κατοικίδιά του που μοιάζουν σαν κομοδίνα με ουρά και πόδια ! Είναι λίγο δύσκολο να περιγραφεί κανονικά η υπόθεση, όπως συμβαίνει με όλες τις υπέροχα σουρρεαλιστικές ιστορίες του Frank, γι'αυτό δε μπαίνω στον κόπο, και δεν έχει και ιδιαίτερο νόημα. Απλά απολαύστε !












To εξώφυλλο του FRANK #2 (Δεκέμβριος 1997)


Παρασκευή, 12 Σεπτεμβρίου 2014

Dave McKean - Pictures That Tick vol.2

Κυκλοφόρησε το 2ο μέρος της συλλογής σύντομων ιστοριών του μεγάλου άγγλου καλλιτέχνη

Ο Dave McKean είναι, όπως όλοι που αγαπάνε τα comics γνωρίζουν, ένας εξαιρετικός άγγλος καλλιτέχνης, ένας από τους πιο προικισμένους εικονογράφους που έχει ασχοληθεί ποτέ με το σύμπαν των 2 διαστάσεων, ένας αστείρευτος και δημιουργικότατος μάγος της εικόνας. Παρ'όλο που οι πιο γνωστές δουλειές του στο χώρο των comics είναι οι συνεργασίες του με τον, επίσης εξαιρετικό και επίσης άγγλο συγγραφέα Neil Gaiman, ο McKean έχει δημιουργήσει και αρκετά έργα μόνος του, με λαμπρότερο παράδειγμα το υπέροχο Cages.

Το Pictures That Tick vol.2 που εκδόθηκε πρόσφατα, τον Ιούλιο του 2014 από τη Dark Horse, είναι μία συλλογή σύντομων ιστοριών του σπουδαίου δημιουργού που ακολουθεί το vol. 1 του 2009. To vol.2 πρόλαβε και βραβεύθηκε κιόλας με το βραβείο εικονογραφημένου βιβλίου της χρονιάς του Victoria and Albert Museum (φοβερό μουσείο).

Οι δουλειές που απαρτίζουν τους 2 τόμους της σειράς Pictures That Tick έχουν στην πλειοψηφία τους παρουσιαστεί σε εκθεσιακούς χώρους (όπως η Rye Art Gallery), αποτελώντας μία αξιέπαινη προσπάθεια να "ξεφύγουν" τα comics από τον περιορισμένο χώρο του κομιξάδικου και να εξαπλωθούν σε galleries και μουσεία, πλησιάζοντας έτσι και ένα μεγαλύτερο κοινό. Και μάλιστα, ένα κοινό που διαφορετικά ίσως να μην ερχόταν ποτέ σε επαφή με το μέσο των comics - εξ'ου και ο τίτλος. Το βιβλίο περιέχει πολλές διαφορετικές εκφάνσεις του απίστευτου ταλέντου του Dave McKean, από στιχάκια και μύθους για τη δημιουργία του κόσμου μέχρι αυτοβιογραφικές ιστορίες, κοινωνικο-πολιτική κριτική και φωτογραφίες υπέροχων σκωτσέζικων τοπίων. Και φυσικά, όπως σε όλα τα comics του McKean, πολλές γάτες !







Η πιο γνωστή ιστορία του βιβλίου είναι η "Blue Tree", στην οποία ένα δέντρο αναπτύσσει σκέψη, και ξεκινάει να εξερευνήσει τους ανθρώπους και τον τρόπο που λειτουργούν. Όταν είχε πρωτο-εκτεθεί στο Rye, o McKean είχε ξυπνήσει στις 5 το πρωί, γεμίζοντας την πόλη με μπλέ κλαδιά που είχαν σοφά ρητά κρεμασμένα πάνω τους. Η ιστορία "40 Years" είναι αυτο-βιογραφική και περιγράφει τα 40α γενέθλια του καλλιτέχνη, που, ως μέλος της κριτικής επιτροπής ενός φεστιβάλ ταινιών μικρού μήκους που είχε κερδίσει το 2003, έκανε βαθυστόχαστες ερωτήσεις για τη ζωή στο κοινό, και ζητούσε απαντήσεις. Στο "The Coast Road" μία γυναίκα γράφει σε μορφή αλληλογραφίας όσα δεν τολμά να πεί στον άντρα της, όμως μία μέρα γυρίζει σπίτι και βρίσκει ένα δικό του γράμμα. Στο "Black Holes", τη μόνη ιστορία που δεν έχει γραφτεί από τον McKean, ο ανώνυμος κινέζος συγγραφέας της περιγράφει το (αληθινό) δράμα μιας μερίδας χωρικών που μολύνθηκαν από τον ιό του AIDS μετά από αιμοδοσία για λογαριασμό του κράτους. Και μάλιστα, οι αρμόδιοι καταχράστηκαν τα χρήματα που προορίζονταν για τη θεραπεία των άτυχων χωρικών (!). Απλά εξαιρετική η ιδέα του καλλιτέχνη να "διακοσμήσει" τα panels του comic του με φωτογραφίες χρησιμοποιημένων συριγγών.

Και όλες αυτές οι γλυκές και πικρές μικρές ιστορίες είναι δοσμένες μέσα από την εκπληκτική, σύνθετη καλλιτεχνική δουλειά του σπουδαίου Dave McKean που συνδυάζει γλυπτική, κολλάζ, μολύβια, μελάνια, χρώματα, φωτογραφίες και φυσικά αρκετές ώρες ψηφιακής επεξεργασίας, με το...συνηθισμένο εξαιρετικό αποτέλεσμα που σε αναγκάζει να κοιτάς κάθε εικόνα ξεχωριστά και να προσπαθείς (μάταια) να αποκρυπτογραφήσεις τα πολλά στάδια της καλλιτεχνικής δημιουργίας της.






... Για επίλογο άφησα μία πολύ όμορφη φράση του McKean :
"There has to be a reason. God knows there's no bloody reason in life; there has to be one in art."

Δευτέρα, 8 Σεπτεμβρίου 2014

David B. - The Armed Garden

Ένας όμορφος, αλληγορικός μύθος

Ο γάλλος David B. (David Beauchard) είναι ένας από τους καλύτερους σύγχρονους ευρωπαίους δημιουργούς comics, και όποιος χρειάζεται αποδείξεις για αυτό αρκεί να ψάξει να βρεί το υπέροχο, υπερμεγέθες και υπερ-επιτυχημένο αυτοβιογραφικό αριστούργημά του Epileptic (1996-2003), το οποίο τον καθιέρωσε στο χώρο. Εκτός όμως από το διάσημο έργο του, που μπορεί να χαρακτηριστεί και ως έργο ζωής, ο ταλαντούχος καλλιτέχνης έχει στη βιβλιογραφία του πλήθος άλλων αξιόλογων δουλειών, από τις οποίες αρκετές έχουν μεταφραστεί και στα αγγλικά (για ελληνικά μη ρωτάτε καν).

Το The Armed Garden and other stories (le Jardin armé et autres histoires) που εκδόθηκε από την εταιρεία Futuropolis το 2006 και αργότερα κυκλοφόρησε και στα αγγλικά από τη Fantagraphics Books, περιέχει 3 αυτοτελείς μεσαίου μήκους ιστορίες των 30 περίπου σελίδων η κάθε μία, εκ των οποίων η μεσαία είναι η ομώνυμη που παρουσιάζουμε εδώ. Το αν θα το αποκαλέσουμε graphic novel ή συλλογή σύντομων ιστοριών δεν έχει καμία απολύτως σημασία - σημασία έχει οτι είναι εξαιρετικό. Με έναν υπέροχο άσπρο-μαύρο-καφετί χρωματισμό και με το χαρακτηριστικό, πανέμορφο εικονογραφικό στύλ του δημιουργού να βρίσκεται στα καλύτερά του, τα 3 κεφάλαια του βιβλίου (The Veiled Prophet, The Armed Garden, The Drum Who Fell in Love) αντλούν τη θεματολογία τους από την ιστορία αλλά και τους μύθους της Ευρώπης και της Ανατολής, περιέχοντας φυσικά αρκετές από τις αιματηρές σκηνές μάχης με τόξα, σπαθιά και δόρατα που τόσο λατρεύει να σχεδιάζει ο David B.












Η 36-σέλιδη ιστορία The Armed Garden λοιπόν εκτυλίσσεται στην Ευρώπη του 15ου αιώνα και διηγείται το χρονικό μίας φιλοσοφικής, όσο και ουτοπικής αλλά και στρωμένης με πτώματα αναζήτησης του επίγειου παράδεισου. Πρωταγωνιστής είναι ο Rohan, ένας ασήμαντος σιδεράς από την Πράγα που μεταμορφώνεται σε ένα είδος προφήτη όταν τον επισκέπτονται τα πνεύματα του Αδάμ και της Εύας και τον επιφορτίζουν με την ιερή αποστολή. Ο γυμνός προφήτης μας λοιπόν θα συγκεντρώσει γύρω του πολλούς, επίσης γυμνούς ακόλουθους, οι οποίοι θα ονομαστούν Αδαμίτες, και θα ξεκινήσει το ταξίδι του. Σύντομα όμως θα ανακαλύψουν οτι πρέπει να παλέψουν σκληρά για την ευτυχία τους, καθώς και οτι ο παράδεισός τους δεν είναι ακριβώς όπως τον ονειρεύτηκαν.

Η υπέροχη αυτή, εμπνευσμένη από ιστορικά γεγονότα (Αδαμίτες) αλλά και τους μεσαιωνικούς μύθους ιστορία δημοσιεύθηκε και στο 3ο τεύχος (χειμώνας 2006) της εξαιρετικής ανθολογίας εναλλακτικών comics MOME, της επίσης εξαιρετικής και πολυαγαπημένης μου εταιρείας Fantagraphics.












Τα εξώφυλλα του The Armed Garden and other stories και του ΜΟΜΕ #3 (Winter 2006)