Τρίτη, 10 Μαΐου 2011

Jar of Fools

Ένας ξεπεσμένος μάγος, ένα μαγικό graphic novel

Το πιο γνωστό έργο του εξαιρετικού αμερικανού κομίστα Jason Lutes είναι αναμφίβολα το Berlin, αλλά όχι αναγκαστικά και το καλύτερό του. Το αν το Jar of Fools, το πρώτο του graphic novel είναι καλύτερο απο το Berlin δεν έχει καμία σημασία, αλλά θα μπώ στη διαδικασία να πώ δυο λόγια για αυτή την υπέροχη ιστορία που δημιούργησε ο Lutes για να προσθέσει λίγη μαγεία στη ζωή μας.

Το Jar of Fools λοιπόν ξεκίνησε ως εβδομαδιαίο comic strip στην εναλλακτική εφημερίδα The Stranger του Seattle την περίοδο 1993-1996. Ο ίδιος ο δημιουργός κυκλοφόρησε κάποια επιλεγμένα strips, ώσπου η Black Eye Productions το εξέδοσε σε δύο τόμους. Αργότερα, το 2003, κυκλοφόρησε μία ολοκληρωμένη έκδοση απο τη Drawn and Quarterly, στην οποία "έτρεχε" εκείνο τον καιρό και η σειρά Berlin.

Κεντρικός χαρακτήρας είναι ο μάγος Ernie Weiss, όνομα δανεισμένο απο το θρυλικό μάγο Harry Houdini, το πραγματικό όνομα του οποίου ήταν Ehrich Weiss. Ο Ernie λοιπόν έχει χάσει το χάρισμά του και τη διάθεσή του για ζωή λόγω της αυτοκτονίας του επίσης μάγου αδερφού του, και του πρόσφατου χωρισμού του απο την κοπέλα του Esther. Έχει καταντήσει απένταρος, αλκοολικός και άστεγος - ένα ανθρώπινο κουρέλι που δεν επιδεικνύει την παραμικρή θέληση να διορθώσει την κατάστασή του. Και αυτό που κάνει τα πράγματα ακόμη χειρότερα για το βασανισμένο μυαλό του είναι οτι τα δύο θλιβερά περιστατικά της ζωής του σχετίζονται μεταξύ τους με έναν μυστήριο δεσμό, τον οποίο βέβαια δεν θα αποκαλύψω εδώ. Σε κάποια στιγμή όμως της άθλιας καθημερινότητάς του, θα αποφασίσει να αλλάξει το πεπρωμένο του, και να ξαναγίνει ο άνθρωπος, και ο μάγος που ήταν κάποτε. Και ο μόνος που μπορεί να τον βοηθήσει σε αυτό είναι ο δάσκαλός του, ο πλέον γερασμένος μάγος Al Flosso (όνομα επίσης παρμένο απο έναν παλιό μύθο της μαγείας).

Οι δυο τους λοιπόν, θα σχηματίσουν μία παράξενη συντροφιά με τον μικροαπατεώνα Nathan Lender, ο οποίος ζεί σε ένα αυτοκίνητο κάτω απο μία γέφυρα με τη 12χρονη κόρη του Claire. Ο Nathan, βλέποντας οτι γίνεται ολοένα και πιο δύσκολο να συντηρήσει την κόρη του με τις μικροαπάτες του, θα ζητήσει απο τον Ernie να μάθει στην Claire την τέχνη της μαγείας, έτσι ώστε να έχει ένα εφόδιο στη ζωή της. Στην παρέα θα προστεθεί αναπάντεχα και η Esther, στο μυαλό της οποίας στριφογυρίζουν οι ίδιες σκέψεις με του Ernie, και έτσι θα ολοκληρωθεί αυτό το πολύ ιδιότυπο "γκρούπ ψυχανάλυσης". Τελικά, μέσα απο αλεπάλληλες συζητήσεις και αναζητήσεις κάθε είδους, αυτοί οι τόσο διαφορετικοί χαρακτήρες θα βοηθήσουν ο ένας τον άλλο (με τον τρόπο τους), και θα ξεδιαλύνουν μέσα τους τί είναι αυτό που πρέπει να κάνει ο καθένας. Και αυτό είναι στ'αλήθεια μαγικό.




Συναισθηματικό, προσωπικό, και άκρως συγκινητικό, το πανέμορφα οδυνηρό graphic novel του Jason Lutes μιλάει για τον εσωτερικό αγώνα που δίνουμε όλοι μέσα μας σε κάποια στιγμή της πορείας μας ώστε να ανταπεξέλθουμε στις δυσκολίες και τις αλλαγές που τοποθετεί μπροστά μας η ζωή. Μία ερωτική απογοήτευση, ο πόνος για το χαμό κάποιου αγαπημένου, η άρνηση, η απελπισία. Το εικονογραφικό στύλ, καθαρό, λεπτομερές, με "ρευστές" γραμμές, παραπέμπει σε μεγάλους ευρωπαίους δημιουργούς, όπως ο Hergé, απο τους οποίους δηλώνει επηρρεασμένος ο ταλαντούχος αμερικανός.

Η πραγματική ουσία της ιστορίας όμως δεν είναι σε αυτά που βλέπουμε, αλλά σε αυτά που αφήνονται στη φαντασία μας, αυτά που (πανέξυπνα) αφήνονται να εννοηθούν. Σε αυτά που, όπως λέει πολύ εύστοχα και ο μεγάλος θεωρητικός των comics Scott McCloud "συμβαίνουν ανάμεσα στα panels". Ο δημιουργός έχει δηλώσει για την (απρόσμενη για τον ίδιο) επιτυχία του οτι : "Πιστεύω οτι οι αναγνώστες αγάπησαν το Jar of Fools επειδή μπορούσαν, με κάποιο τρόπο, να συμμετάσχουν στην ίδια διαδικασία ανακάλυψης που πέρασα και εγώ όταν το έφτιαχνα."

             ( Προσέξτε τον ήρωα Quimby the Mouse του Chris Ware στο κάτω μέρος της εικόνας. )

Για επίλογο φύλαξα μία φοβερή ατάκα του σπουδαίου κομίστα Chris Ware για το Jar of Fools : "Το να διαβάζεις το Jar of Fools είναι σαν να τρώς μπουνιά στα μούτρα σε αργή κίνηση. Υπάρχει αρκετός καιρός να φύγεις απ'τη μέση, αλλά κάτι σε "εξαναγκάζει" να κάτσεις και να δείς αν πραγματικά θα πονέσει τόσο πολύ όταν σε χτυπήσει. Και φυσικά, πονάει τόσο πολύ."

Links

Jar of Fools @ wikipedia
Jar of Fools @ Powell's books
Jar of Fools @ Metroactive Books
Jar of Fools @ Faber & Faber
Jar of Fools @ 20three
Jar of Fools @ shelfabuse
Jason Lutes @ wikipedia
Jason Lutes @ Drawn & Quarterly

Πέμπτη, 5 Μαΐου 2011

Ectopiary

Το βραβευμένο web comic του Hans Rickheit



Τον Hans Rickheit ίσως να μην τον γνωρίζετε. Όχι επειδή δεν αξίζει, αλλά επειδή είναι ένας πολύ αντισυμβατικός κομίστας που δεν έχει ακολουθήσει τη γνωστή, πεπατημένη "συνταγή" για μία επιτυχημένη καριέρα στο χάρτινο σύμπαν. Με περισσότερες απο δύο δεκαετίες "διακριτικής" παρουσίας στο χώρο των comics, το όνομά του άρχισε να ακούγεται έξω απο το στενό του κύκλο μόλις το 2009, με την κυκλοφορία του δεύτερού του graphic novel απο την Fantagraphics Books, του καταπληκτικού The Squirrel Machine. Ο Hans Rickheit δεν έχει κερδίσει δόξα και χρήματα απο το ταλέντο του. Το αντίθετο μάλιστα. Η τελευταία περίοδος της ζωής του ήταν πολύ δύσκολη, αναγκάζοντάς τον να ζητήσει οικονομική υποστήριξη απο το internet για να τα βγάλει πέρα, και να συνεχίσει το τελευταίο του έργο - το υπέροχο web comic Ectopiary. Και αυτό είναι κάτι που λέει πολλά πράγματα για αυτόν τον άνθρωπο, και κάτι που πραγματικά θαυμάζω. Με το The Squirrel Machine να έχει τις δυνατότητες να αποτελέσει το εφαλτήριο μιας κανονικής καριέρας, που θα του αποφέρει χρήματα και άνεση, και με τον ίδιο να περνάει μεγάλη οικονομική στενότητα, ο Rickheit αποφάσισε η τελευταία του δουλειά να παρουσιαστεί δωρεάν στο internet.


Η Dale είναι ένα νεαρό κορίτσι που έχει μεγαλώσει χωρίς γονείς. Η μητέρα της πάσχει απο μία άγνωστη ψυχική ασθένεια, και ο πατέρας της είναι κλεισμένος σε ίδρυμα. Έτσι, για αρκετά χρόνια τη μικρή φρόντιζε ένας οικογενειακός φίλος (και beatnik συγγραφέας). Τώρα όμως αναγκάζεται να μετακομίσει σε μία μικρή επαρχιακή πόλη όπου, σε μία απομακρυσμένη έπαυλη κατοικεί η θεία της, η οποία είναι υπεύθυνη για την περίθαλψη της μητέρας της. Η Dale δεν έχει συνηθίσει στην εξοχή, και οι συγγενείς της είναι αρκετά απόμακροι, έτσι το μικρό κορίτσι νιώθει ανήσυχο, περνώντας αρκετές ώρες της ημέρας μόνο του, φωτογραφίζοντας ό,τι του κινήσει την περιέργεια, και προσπαθώντας να ανακαλύψει τα μυστήρια του μεγάλου βικτωριανού αρχοντικού. Το μεγαλύτερο μυστήριο όμως είναι ο Milton, ο τεράστιος λευκός σκύλος που εμφανίζεται απροσδόκητα μπροστά της και... σε άπταιστα αγγλικά ισχυρίζεται οτι ήρθε απ'το φεγγάρι (!). Με οδηγό τον Milton, το κορίτσι θα ανακαλύψει έναν μυστηριώδη, συναρπαστικό αλλά και τρομακτικό κόσμο. Μήπως η μοναξιά την έχει τρελάνει ? Ή μήπως ακολουθεί τη θλιβερή μοίρα των άρρωστων γονιών της ?

Το Ectopiary είναι ένα υπέροχα μυστήριο web comic που, αν και εξελίσσεται αρκετά αργά (ανανεώνεται μία φορά την εβδομάδα), έχει αιχμαλωτίσει το κοινό με την απόκοσμη ατμόσφαιρά του και τα μυστικά που δείχνουν να παραμονεύουν πίσω απο κάθε σελίδα. Από το Δεκέμβριο του 2009 που ξεκίνησε να παρουσιάζεται στο internet, ο Hans Rickheit έχει παραδόσει 70 σελίδες, με την τελευταία να έχει ημερομηνία 2 Μαίου 2011. Το MTV Splash το έχει ανακηρύξει ως το καλύτερο web comic του 2010. Ο δημιουργός ομολογεί οτι συνέλαβε την κεντρική ιδέα μετά απο ένα όνειρο που είχε για ένα γάιδαρο που εξερράγη (!), καθώς και οτι, όπως συνηθίζει, δεν έχει στο μυαλό του κάποιο συγκεκριμένο σεναριακό κορμό. Η ιστορία θα γεννιέται μέσα του καθώς θα προχωράει, αφήνοντας όλα τα περιθώρια ανοιχτά, και την περιέργειά μας να μεγαλώνει για τη σίγουρα απρόβλεπτη συνέχεια. Κόλλημα !


Read Ectopiary online
Ectopiary @ The Webcomic Overlook
Ectopiary @ Forbidden Planet
Ectopiary @ io9
Hans Rickheit talks about Ectopiary @ Newsrama
Interview with Ectopiary's Hans Rickheit @ MTV
MTV Splash's Best Comics of 2010
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...