Πέμπτη, 28 Ιουνίου 2018

Congress of the Animals

Το 2ο (και καλύτερο) graphic novel του Frank

Ο Frank του Jim Woodring είναι ένας από τους πιο γνωστούς και αγαπητούς χαρακτήρες ενός από τους πιο γνωστούς και αγαπητούς δημιουργούς των λεγόμενων alternative ή indie comics, που στην Αμερική σημαίνει πολύ απλά "οποιοδήποτε comic δεν περιλαμβάνει υπερήρωες".

Ο Frank είναι ένα μικρό τρωκτικό που ζεί μαζί με τα δύο κατοικίδιά του που μοιάζουν με κομοδίνα με ουρά (!), περιδιαβαίνοντας και ζώντας θεότρελες περιπέτειες σε έναν άκρως σουρρεαλιστικό κόσμο που ονομάζεται The Unifactor. Πρωτοεμφανίστηκε στις σύντομες, βωβές ιστορίες του Woodring που εξέδιδε η πολυαγαπημένη μου Fantagraphics από το 1986, και μέχρι και το 2010 είχε εμφανιστεί μόνο σε μικρές, αυτοτελείς περιπέτειες. Τότε κυκλοφόρησε το πρώτο μεγάλο graphic novel του Frank, με τίτλο Weathercraft, για να ακολουθηθεί το 2011 από το Congress of the Animals. Και ενώ στο Weathercraft το συμπαθές τρωκτικό παίζει μόνο ένα μικρό ρόλο, το Congress είναι στην ουσία η πρώτη μεγάλου μήκους ιστορία στην οποία πρωταγωνιστεί.

Το κύριο χαρακτηριστικό του παράξενου σύμπαντος του Frank είναι οτι όλα διατηρούνται σε τέλεια ισορροπία, με κάθε καλή πράξη να "εξισορροπείται" με μία κακή, και αντίστροφα. Το Unifactor λοιπόν είναι μία "μηχανή αυτόματου κάρμα", ή ένα "κλειστό σύστημα ηθικής άλγεβρας" όπως έχει πολύ εύστοχα χαρακτηριστεί. Στο Congress of the Animals όμως ο ήρωάς μας θα βγεί για πρώτη φορά από το γνωστό, ασφαλές (όχι πάντα) περιβάλλον του, και θα περιπλανηθεί στον έξω κόσμο όπου οι κανόνες που έχει συνηθίσει δεν ισχύουν. Μία τυχαία πράξη αγένειας θα πυροδοτήσει μία σειρά αναπάντεχων (όπως πάντα) γεγονότων που θα οδηγήσουν τον Frank σε ένα αβέβαιο ταξίδι εξερεύνησης, με τη μεγαλύτερη ανακάλυψη από όλες να τον περιμένει στο τέλος.






Σε αυτή τη σουρρεαλιστική περιπέτεια το τυχαίο, το αναπόφευκτο αλλά και... η ηλιθιότητα παίζουν πρωταγωνιστικό ρόλο, με τον Frank να χάνει το σπίτι του, να αναγκάζεται να δουλέψει σε εργοστάσιο, να αποδρά κάνοντας σαμποτάζ, να κάνει κακές παρέες με ένα αλλοπρόσαλο και ανώριμο πλάσμα και τελικά, μετά από μία βόλτα σε ένα παράξενο λούνα πάρκ, να βγαίνει από τα όρια του γνωστού του κόσμου. Δεν έχουν όμως τελειώσει οι αναπάντεχες περιπέτειές του, αφού ακόμα θα θαλασσοδαρθεί όταν ένα θαλάσσιο τέρας διαλύει τη βάρκα του, θα περιπλανηθεί σε ζούγκλες, θα συναντήσει και θα αηδιάσει από τους "απρόσωπους" ανθρώπους και θα παλέψει με αλλόκοτα τέρατα, πλησιάζοντας ολοένα σε ένα τεράστιο άγαλμα που βλέπει από μακριά και φαινομενικά απεικονίζει... τον ίδιο.

Και τελικά, για να κάνουμε και λίγο SPOILERS, φτάνοντας επιτέλους στο άγαλμά του, ο Frank θα βιώσει μία εμπειρία που δεν είχε ξανασυναντήσει ποτέ, παρ'όλες τις απίστευτες, θεότρελες καταστάσεις που έχει μπλέξει στα περισσότερα από 30 χρόνια της εκδοτικής του ζωής... τον έρωτα ! Στο Congress of the Animals λοιπόν κάνει την πρώτη της εμφάνιση η χαρακτήρας που αποτελεί το πρώτο ever ερωτικό ενδιαφέρον του ήρωά μας, και την οποία θα βλέπαμε και σε επόμενες δουλειές του Jim Woodring, μαθαίνοντας επίσης και το όνομά της - Fran.






Πολλά ερωτήματα γεννιούνται σε αυτή την υπέροχα σουρρεαλιστική περιπέτεια του Frank, σχεδιασμένη στο γνωστό, εξαιρετικό καλλιτεχνικό στυλ του Woodring που βρίσκεται για μία ακόμη φορά σε υψηλότατο επίπεδο. Πώς θα πάνε τα πράγματα με τη Fran ? Την αγαπάει ? Μήπως αυτή τον θέλει για τα λεφτά του ? Και κυρίως, πώς θα αντιδράσει το Unifactor σε αυτή τη ριζική όσο και αναπάντεχη αλλαγή της ζωής και της μοίρας του Frank ?

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...